Hoe kun je je kinderen daarmee op pad sturen?

Ens - Tom van de Putte staat in de rij om zijn fietsverlichting te laten controleren. Hij ziet het vol vertrouwen tegemoet: 'Ik heb op m'n verjaardag een nieuwe fiets gekregen. Maar ik vind verlichting ook belangrijk. Ik woon aan een buitenweg en als ik in het dorp blijf spelen, heb ik licht nodig.'

Een minuutje later wordt de fiets van Tom (12) aan een controle onderworpen. Dick van de Merwe, vrijwilliger van Veilig Verkeer Nederland, heeft het al snel gezien: 'Een mooie nieuwe fiets. Dik in orde!' Het is dinsdagochtend en de afdeling Noordoostpolder van Veilig Verkeer is naar Ens getogen voor de start van haar tweejaarlijkse fietsverlichtingsactie. 'Het gaat om preventie. Wij delen geen boetes uit', zegt Bert Smit. 'Alle scholen zijn aangeschreven. Jammer genoeg hebben er dit jaar in de dorpen iets minder scholen gereageerd dan voorgaande jaren', vervolgt Smit, 'Wij vinden verlichting verschrikkelijk belangrijk. Als je over die donkere polderwegen moet fietsen, maar in de dorpen net zo goed.' Dick van de Merwe ziet nogal wat led-lampjes met lege batterijen of ondeugdelijke ophanging langskomen: 'Soms vraag je je af: hoe kun je je kinderen daarmee op pad sturen? Als je een paar euro meer uitgeeft, heb je een goed lampje.' Renze van den Berg weet wel zeker dat hij de door de mand gaat vallen: 'M'n voorlicht was al een beetje kapot en is net gevallen, toen ik naar school reed. Het kapje vloog eraf en daar is een auto overheen gereden.' Zijn achterlicht heeft-ie met een touwtje vastgemaakt. Renze haalt zijn schouders op: 'Ach, ik fiets niet zo vaak, ik woon vlakbij. En ik krijg een nieuwe fiets als ik naar de middelbare ga.' Bert Smit schrijft een negatief keuringsrapport. Die kan Renze thuis laten zien. Smit geeft de 'zondaar' ook een pen, net als iedereen: 'Ja hoor, wij zijn hier niet om ze te straffen. Het gaat ons om bewustwording.' tekst en foto: Maarten Heijenk