44 jaar carnavalsvereniging de Zotte Leeuwkes uit Kraggenburg

Kraggenburg - KRAGGENBURG - Carnaval, dat is toch feesten tot je niet meer kan? 'Ook', vindt Harold van Beekhuizen, raadslid van carnavalsvereniging De Zotte Leeuwkes uit Kraggenburg.

'Maar carnaval is vooral het op een hoger peil brengen van het sociale leven in het dorp. Voor onze carnavalsvereniging is dit heel belangrijk. Wij stellen kennis en arbeid beschikbaar aan het dorp.' Hol van de Leeuw Harold is op dit moment het langstzittende raadslid in de huidige Raad van Elf van de bijna 44-jarige Kraggenburgse vereniging. Op 11-11-'11 wordt de 44ste verjaardag gevierd met een knallende feestavond in het Hol van de Leeuw, zoals Van Saaze wordt omgedoopt tijdens carnaval.
Harold verwacht veel van het feest. 'We hebben alle mensen, die ooit hebben meegewerkt aan carnaval of buutreednen uitgenodigd voor een reünie. Verder hopen we dat het ‘s avonds een groot feest wordt met iedereen uit Kraggenburg en omstreken, die carnaval een warm hart toedraagt.' De Putkapel 'We gaan voor een knallende feestavond met onze huisband, de Putkapel en X-Static. Zij spelen niet alleen carnavalsmuziek, maar een mooie mix van rock en meezingers en gaan voor een gigantisch feest. En wie weet hebben we nog her en der een verrassing, maar misschien ook wel niet. Gewoon komen, dus.' Harold zelf is een carnavalsganger pur sang. ‘Er zijn mensen die carnaval verschrikkelijk vinden, maar die denken dat carnaval ophoudt bij meters bier, een raar pak en de polonaise. Carnaval is ook leuke vergaderingen, keihard aan het werk voor goede doelen, vrije tijd opofferen ten goede aan de leefbaarheid van het dorp, activiteiten organiseren en daarnaast gezellig feesten.' 'Je kan natuurlijk ook achter de geraniums gaan zitten, spelletjes doen op je mobiel of de hele avond op de bank hangen, maar daar hou ik niet van. Genieten doe ik van de saamhorigheid van de Raad van Elf. Eigenlijk ben je het hele jaar met carnaval bezig.' Gestolen kas In haar 44-jarig bestaan heeft de carnavalsvereniging hoogte- en dieptepunten gekend. Eén van die dieptepunten is de gestolen kas in 1981, waardoor de vereniging bijna failliet ging. De vereniging krabbelde echter weer op en op allerlei creatieve manieren en door sponsoring ging het alleen maar steeds beter met de vereniging, die niet meer weg te denken is uit het dorp. Sneeuwruimen Hoogtepunten of mooie momenten vindt Harold vooral de dingen die ad hoc gebeuren, zoals het sneeuwruimen in 2009 of het ophangen van verlichting in de Pioniersstraat, omdat de straatlantaarns het niet meer deden. Bekend zijn de Zotte Leeuwkes van het Gezwam rond de Dam, het buutreednersfestival, een week voor aanvang van carnaval. ‘Een evenement om trots op te zijn', vindt Harold. Buutreednen in grote tent ‘Dit is ontzettend snel gegroeid. Tegenwoordig plaatsen we speciaal voor het buutreednen een grote tent. We trekken zo'n achthonderd man op een avond, het is het grootste carnavalsspektakel in de polder en trekt publiek uit de hele polder. Ook mensen, die niets met carnaval hebben, komen hier heen om te genieten van de buuts.' Behalve de Raad van Elf, de Prins en de mannen van het bestuur spelen ook de vrouwen van de Raad en de Prins, de vrouwen in het bestuur en de creatieve vrouwen een belangrijke rol in de vereniging. ‘Zij steunen ons in alles, zorgen dat wij ons vrij kunnen maken voor carnaval en daarnaast leveren zij veel diensten in de vorm van naaiwerk, fotografie of het uitwerken van de notulen van de vergaderingen.' 'Leuk is ook dat al onze vrouwen gelijk gekleed naar het carnaval komen. Dat geeft ook de saamhorigheid binnen de vereniging weer.' Meer informatie in de Courant der Zotte Leeuwkes: www.zotteleeuwkes.nl. tekst: Margot Maljaars