Polderhemel | Marswagen Curiosity startklaar

EMMELOORD - Polderhemel is de wekelijkse astronomische column van Emmeloorder René Elings.

Aflevering 839 , 15 - 22 november 2011

Op 8 november is de Russische Marsverkenner Phobos-Grunt gelanceerd vanaf de lanceerbasis Bajkonoer in Kazachstan. De lancering leek in eerste instantie een succes. Storing raketmotor Later werd duidelijk dat de raketmotor in de bovenste trap met storing kampte. Hierdoor is de verkenner niet op de juiste koers gekomen om Mars te bereiken. Ook het contact met de sonde is verloren gegaan. Het doel van de missie was om bodemmateriaal van Marsmaan Phobos naar de aarde te halen voor onderzoek. Curiosity startklaar Intussen bereiden NASA-medewerkers zich voor op de lancering van de Marswagen Curiosity. Volgens plan moet de lancering op 25 november plaatsvinden. De reisbestemming is de 150 kilometergrote krater Gale op Mars. Curiosity is een grote Marsrobot met een gewicht van900 kilogram, vijf maal zo zwaar als zijn twee voorgangers. Het toestel zal landen aan de voet van een vijf kilometer hoge berg van gelaagd gesteente, een bijzonder interessante locatie waar de kans om bewijzen van leven op Mars te vinden groter is dan elders. De geplande missieduur is twee jaar onderzoek op Mars. Indien lancering op 25 november niet lukt is het nog mogelijk tot 18 december het toestel alsnog te lanceren. Na deze datum is deze missie in verband met de positie van Mars niet meer mogelijk. Aan de hemel valt deze week te bekijken: MAAN – Onze wachter staat hoog aan de nachthemel. De schijngestalte neemt af. Op vrijdag 18 november komt de maan om 16.09 uur in de schijngestalte van Laatste Kwartier (half, sterrenbeeld Leeuw). PLANETEN – Als het donker wordt staat Jupiter in het oosten en is verder vrijwel de gehele nacht waarneembaar als een zeer helder lichtpunt. Verder is na 00.05 uur ook Mars in het oostnoordoosten te zien rechts in sterrenbeeld Leeuw. Tegen het ochtendgloren staat Saturnus in het zuidoosten in sterrenbeeld Maagd. METEOREN – Vanuit sterrenbeeld Stier kunnen enkele trage oranje meteoren verschijnen, de Tauriden. Verder verschijnen de Leoniden (sterrenbeeld Leeuw), zeer snelle meteoren. Met snelheden rond71 kilometer per seconde zijn het de snelste ons bekende meteoren. Gemiddeld eens in de 33 jaren leveren de Leoniden een sterrenregen op met duizenden meteoren per uur. De laatste maal was enkele jaren geleden. Helaas was het toen bewolkt. De Leoniden zijn afkomstig van de komeet 55P/Tempel-Tuttle. Meer info: R.P. Elings, tel. 0527-699142 / 06-51931417; e-mail: rpelings@planet.nl of fax 0842-114477.