polderhemel | Kepler-22b mogelijk een nieuwe aarde

EMMELOORD - Polderhemel is de wekelijkse astronomische column van Emmeloorder René Elings.

Aflevering 844, 20 tot en met 29 december Ruimtetelescoop Kepler van de NASA is zeer productief bezig. Het toestel heeft al 2326 kandidaat-planeten gevonden die nu op verificatie wachten. Daarvan zijn 207 qua grootte met de aarde vergelijkbaar. Leefbare zone Van deze 207 exemplaren bevinden zich er 10 in de leefbare zone rond hun moederster. Eén van deze planeten, Kepler-22b bevindt zich zelfs midden in de leefbare zone rond zijn moederster. Deze interessante planeet is 2,4 maal zo groot als de aarde, draait in 290 aardse dagen rond zijn moederster die maar iets koeler is dan onze eigen zon. Het stelsel staat op 600 lichtjaren van de aarde. Even ter overdenking: 1 lichtjaar is bijna 9,5 biljoen kilometer, 1900 maal de afstand Aarde-Pluto. Begin winter Op donderdag 22 december begint om 06.30 uur de astronomische winter. De zon heeft dan zijn zuidelijkste stand bereikt waardoor wij de kortste dag van het jaar beleven. Na deze dag lengen de dagen weer en komt de zon langzaam weer hoger boven de horizon. Aan de hemel valt deze week te bekijken: MAAN – Deze week is de maan niet veel te zien. Op zaterdag 24 december is het om 19.06 uur Nieuwe Maan (onzichtbaar, sterrenbeeld Boogschutter). Na het weekeinde is de maan weer aan de zuidwestelijke avondhemel te vinden. PLANETEN – Als het duister invalt staat Jupiter middelhoog in het oostzuidoosten en is verder tot 03.20 uur waarneembaar als een zeer helder lichtpunt. Ook is kort na zonsondergang laag in het zuidwesten de zeer heldere Venus te vinden. Verder is na 23.30 uur ook Mars in het oosten te zien onderin sterrenbeeld Leeuw. Hij is nu zo helder als de helderste sterren. Vanaf 03.15 uur is Saturnus in het zuidoosten in sterrenbeeld Maagd waar te nemen. Hij is minder helder dan Mars. METEOREN – De Geminiden zijn weer voorbij. Tot 26 december zijn de Ursiden te zien (noordelijke hemel). Deze treden echter veel minder vaak op, hooguit 10 maal per uur. Fijne dagen! Meer info: R.P. Elings, tel. 0527-699142 / 06-51931417; e-mail:  rpelings@planet.nl  of fax 0842-114477.