Offringa uitgenodigd voor rallyfeest

Creil - ‘De druk is best hoog’, zegt Kornelis Offringa. De polderbewoner doet in januari 2016 voor de zevende keer mee aan de Dakar Rally, na dit jaar te hebben overgeslagen. Terwijl hij dacht dat het over en uit was.

De Creilenaar werd voor de vorige editie van de rally niet gevraagd om Mike Willemsen, eigenaar van Bastion Hotels, te seconderen. Willemsen wilde zijn back-up op een andere manier regelen, maar dat verliep niet naar tevredenheid. En dus werd Offringa weer gevraagd. Twee jaar geleden had Offringa de beschikking over een Ginaf (‘Reed als een gek, maar er ging ook veel kapot’), maar dit keer gaat de zo geliefde Unimog mee. ‘Die is veel meer voor dit werk gemaakt.’

Honderd procent

Inmiddels is Kornelis Offringa in zijn werkplaats bij huis aan het Wrakkenpad al een paar maanden in de weer met de Unimog. Drie keer in de week en als het kan op zaterdag sleutelt hij aan de Unimog, samen met monteur Wim Verbruggen uit Emmeloord, die ook meegaat naar Zuid-Amerika. De auto moet in optimale staat zijn als het  avontuur weer begint. Offringa heeft een naam hoog te houden, hij reeds de rally nog altijd uit en eindigde steevast in de middenmoot. ‘Een score van honderd procent dus. Ik wil niet opscheppen, maar het brengt wel druk met zich mee. En ik wil er natuurlijk zijn als Mike me nodig heeft.’ Kornelis Offringa rijdt met de Unimog zijn eigen klassement, maar zijn belangrijkste taak is en blijft om Mike Willemsen snel en deskundig bij te staan in geval van panne. Offringa wil een goede luitenant voor Willemsen zijn. ‘Ik moet er zijn als het helemaal fout gaat.’ Hij heeft er vreselijk veel zin in. ‘Echt, ik dacht dat het voor mij klaar was. Ik baalde dat ik er dit jaar niet bij was.’ Nu is hij terug aan het front, met de Unimog. De Ginaf was het net niet. ‘Met een groot budget kun je tot het gaatje gaan, met de Ginaf kon dat niet.’ Ook met de Unimog gaat Offringa niet winnen, maar dat vindt hij niet erg. ‘Ik ben wel een streber. Ik kan met de Unimog 98 procent rijden, dan blijft ie nog heel.’

Mooie zoektocht

De Unimog is zo goed als uit elkaar gehaald. De preparatie voor Dakar is in volle gang. Offringa laat niets aan het toeval over. Als dit stuk gaat, wat heb ik dan nodig om door te kunnen gaan? Die vraag stelt hij zich telkens weer. Altijd op zoek naar de perfecte onderdelen. Offringa legt elk jaar de lat een stukje hoger. Hoe kan de auto nog lichter worden gemaakt? Hoe kan de gewichtsverdeling nog beter? Aanpassen, veranderen, verbeteren: het is een mooie zoektocht naar de perfecte auto. ‘Die zoektocht is het mooist  van alles’, vindt Offringa. Voor hem is stilzitten geen optie. Hij wil presteren en weet: ‘Niets is vanzelfsprekend.’ Tekst: Harry de Ridder