Zignea-trainer houdt vertrouwen: "Het komt goed"

Emmeloord - Makkelijk wordt het zeker niet, maar dromen mag natuurlijk. Gerrit Riezebos wil met zijn mannen van Zignea twee klassen hogerop, naar het niveau waarop hij het team ooit achterliet. ‘Zignea moet terug in de bond.’

De 73-jarige waterpolocoach is volgend jaar veertig jaar in het bezit van een trainerslicentie en nog steeds heeft de Wezeper er geen genoeg van. Nog een zaterdag naar cursus en hij heeft zijn licentie tot 2019 veiliggesteld. ‘Anders ga ik thuis televisie zitten kijken. Ik heb wel wat beters te doen.’ Oh ja, DEK uit Genemuiden traint hij ook nog. Riezebos is 15 jaar weggeweest bij Zignea. Nu is hij begonnen aan z’n derde seizoen van z’n tweede leven bij de waterpoloërs uit Emmeloord.

Te weinig aanwas

In Nederland beoefenen dik 27.000 mensen de sport. Een klein sport dus, die het in Emmeloord niet gemakkelijk heeft. Zignea heeft geen jeugd- en damesteam meer en het aantal herenteams is gedaald van drie naar twee. De club ontwikkelt op het ogenblik plannen om waterpolo in Emmeloord meer op de kaart te zetten, waarbij vooral de jeugd een belangrijke doelgroep is. ‘Er is te weinig aanwas’, luidt de nuchtere conclusie van Riezebos. Hij pleit voor een logische opbouw van onderaf. ‘We willen weer bouwen. De jeugd, daar gaat het om. Heel jong binnenhalen en proberen vast te houden.’ Dat is moeilijk, want veel jongeren vertrekken om elders te studeren. Of het lukt om op de langere termijn het waterpolo in Emmeloord meer smoel te geven moet worden afgewacht, maar Gerrit Riezebos blijft onverminderd gedreven. Riezebos is nog steeds stapelgek van waterpolo. Hij karakteriseert de sport als een echte teamsport. ‘Je doet het echt met z’n zevenen. Iedereen valt aan en verdedigt. Nee, waterpolo is niet zo zwaar en ook niet gemeen. De ergste blessure, die ik ooit heb had, zijn een paar krabben op mijn rug.’

Slecht begonnen

De Wezeper wil presteren met zijn team, ondanks alles. ‘We zijn slecht aan de competitie begonnen, maar daar hebben we inmiddels ervaring mee. Tegen het eind van het seizoen trekken we het wel weer recht.’ Afgelopen twee seizoenen handhaafde Zignea zich in de tweede klasse. Zaterdag tegen Hatto Heim gingen de Emmeloorders met 5-2 voor de bijl. Het was de derde nederlaag; er staat één overwinning tegenover. Riezebos, lachend: ‘Vergeleken met vorig seizoen is dat niet eens zo slecht.’ En dan: ‘Ik moet vier nieuwe jongens inpassen, dat merk je. Ze moeten nog veel leren. Ze hebben gewoon de juiste training nodig. Leren hoe ze zich moeten bewegen en ze tactisch beter maken. Het komt goed.’ Tekst Harry de Ridder