Emmeloorders brengen welkomstgroeten naar Ter Apel

Emmeloord - APEL – Emmeloorders Marleen Smit en Debora Boomsma brengen maandag 26 oktober duizend welkomstgroeten naar het aanmeldcentrum voor vluchtelingen in Ter Apel. De groeten werden gesponsord door mensen, die graag een positief geluid wilden laten horen in de vluchtelingencrisis.

Samen met Smit bedacht Boomsma een welkomsttasje, met daarin een handgeschreven kaartje waarop staat 'You Are Human, You Are Seen' en een paar kleinigheidjes. Via een oproep op Facebook werd het initiatief gelanceerd. En met groot succes. "We dachten een stuk of dertig tasjes te maken, maar dat werden er duizend in een week tijd", vertelt Boomsma. 'Dit hadden we niet verwacht.' Hartverwarmend, vinden de twee initiatiefnemers. Smit: "Het is onvoorstelbaar dat zoveel mensen in onze omgeving en daarbuiten ook toe waren aan een ander geluid over vluchtelingen. In plaats van de vele haatdragende en vaak ongefundeerde reacties." Op dinsdag 1 september ging de Facebookpagina You Are Human online. Op maandag 7 september sloten Smit en Boomsma de actie. "Wij wilden vooral een warm gebaar bieden, geen hulpgoederen of iets dergelijks. En de acties die daar wél mee bezig waren, wilden we niet in de weg zitten. Dus stopten we de inzameling binnen een week", zegt Boomsma. Toen de twee begonnen, was er nog niks aan burgerinitiatieven. "Met You Are Human wilden we een klein lichtpuntje zijn in de negatieve spiraal waar Nederland in leek te zitten. We wilden de vluchtelingen laten zien dat er ook Nederlanders zijn die ze zien als medemensen, geen monsters. En de mensen die er ook zo over dachten, wilden we de kans geven om daar handen en voeten aan te geven via de welkomstgroeten", legt Boomsma uit. Smit: "Dat is gelukt. We gaan dit weekend de tasjes vullen met een paar hulptroepen en dan leveren we ze maandag af bij de Welkom Winkel van het Rode Kruis op het aanmeldcentrum in Ter Apel." Het Centraal Orgaan opvang Asielzoekers (COA) is erg blij met het initiatief van de Emmeloorders.  "Wat een opbrengst met deze actie. Het is een gekkenhuis de afgelopen weken, maar gelukkig een heel andere flow dan als er alleen maar weerstand is", laat een communicatiemedewerkster weten. Op verzoek van het COA nemen Boomsma en Smit ook een paar honderd onderbroeken mee voor de vluchtelingen. "Want daar is echt een tekort aan."