Krokodil gezien in Luttelgeest

Luttelgeest - Terwijl heel Nederland het polderdorp Luttelgeest inmiddels associeert met de destijds gevonden wolf, dient het volgende roofdier zich alweer aan. Een tachtig kilogram zware Mississippi-alligator stal zondag de show in de De Orchideeën Hoeve aan de Oosterringweg.

In het sfeervolle belevenispark voert reptielenbedwinger Les Torrez de honderden toeschouwers mee in een half uur durende show met levensgrote slangen, enge vogelspinnen en klappertandende alligators. De show wordt qua spanning vlot opgebouwd. Na de vrij onschuldig ogende leguanen worden al snel indrukwekkend grote pythons en boa constrictors uit de kist gehaald. Ondanks de opmerking ‘doe je schoenen maar uit, want die lusten ze toch niet,’ zijn twee jonge toeschouwertjes bereid de slang om hun nek te laten kronkelen. De moeder van de vlot babbelende medewerker Richard Versluis laat met duidelijk frisse tegenzin een gevaarlijk uitziende vogelspin over haar hand lopen. Ietwat huiverend schuift Angelo Rijpstra (11) wat naar achteren. ‘Ik hou sowieso al niet van spinnen en al helemaal niet van zulke grote giftige vogelspinnen.’ Naast hem genieten opa en oma uit Steenwijk zichtbaar van de reptielenshow. ‘Vanmorgen kwamen we op het idee om met Angelo hierheen te gaan. Dit is voor zo’n jongen toch veel leuker dan een dagje gamen.’ Nadat Torrez de spanning bij de toeschouwers heeft opgevoerd met de nodige veiligheidswaarschuwingen, kruipt Sanne Vink (6) uit Kraggenburg opvallend dicht tegen haar moeder aan als een vervaarlijk ogende krokodil uit de grootste kist wordt gedragen. ‘Nu ik ze voor het eerst zie is het wel een heel klein beetje spannend,’ erkent ze. Als de grote alligators vervolgens ontspannen hun weg zoeken in de met boomstammen afgezette arena ontdooit Sanne mee. ‘Krokodillen kunnen toch sneller zwemmen dan lopen en dus ben ik nu helemaal niet meer bang,’ klinkt het stoer. Terwijl Torrez zich bijna vertilt aan de volgende alligator geeft hij de ‘geruststellende’ informatie dat Missisippi-krokodillen geen mensen lusten, maar dagelijks een wild zwijn naar binnen werken. Na de ‘strandact’ met een krokodil liggend bovenop de reptielenkoning schuifelen de roofdieren uit eigen beweging (!) weer hun kist in. Denise Bastiaanssen (5) uit Espel is weer een levenservaring rijker en ze vond het ‘leuk spannend’. ‘Voor het eerst in mijn leven heb ik een krokodil van dichtbij in het echt gezien. Dat is toch anders dan in de dierentuin, omdat ze hier zomaar vrij rond lopen.’ En met een ‘spannende tocht’ door de omgetoverde Orchideeën Hoeve wordt een enerverend ochtendje Luttelgeest afgesloten. Tekst en foto: Peter Dekkers