Atleten AVNOP blikken vooruit op NK Cross

Kraggenburg- Podiumplekken worden niet verwacht, maar de atleten van AVNOP die vooruitblikken op de NK cross hebben er zonder uitzondering veel zin in en gaan vol voor een goed resultaat. Het uitdagende parcours en het feit, dat het NK een thuiswedstrijd is, spreken tot de verbeelding, al is de cross voor veel atleten niet het belangrijkste loopnummer.

Dinie Ras, 27 jaar, Urk. ‘Ik ga voor de korte cross over 2500 meter. Het is niet mijn specialiteit, ik ben een echte allrounder. Dat ik nu voor de korte cross kies, is eigenlijk begonnen als een grap. Het wordt de eerste, die ik loop. In december liep ik deze afstand op hetzelfde parcours bij Netl en toen zei ik: op het NK kan ik deze afstand ook wel doen. Vond Jaap Vlaming, mijn trainer, een goed idee.’

Baanatleet

‘Ik ben een echte baanatleet. Ik loop alles, van de 800 meter tot de tien kilometer. ‘s Winters loop ik een paar halve marathons en enkele crossen. Word je sterker van, ook mentaal. Tijdens een cross kom je geen moment in je comfort. Op de eerste kilometer ga je al dood, zeker bij Netl. Meteen na de start, als je die bult met dat mulle zand over moet, schiet je in de verzuring.’

‘Een podiumplek zit er voor mij sowieso niet in. Ik gok op een plek in de middenmoot. Mijn club is de organisator en dan wil je erbij zijn. Het wordt een ervaring op zich. Ik heb uitslagen van een deel van de deelnemers gezien. Het tempo zal direct heel hoog zijn, want het is een sterk veld. Alleen daardoor al haal je het beste uit jezelf.’

Luc Beuckens, 19 jaar, Emmeloord. ‘Ik ben gespecialiseerd in de 3000 meter steeple en de lange cross. Bij de junioren heb ik drie keer aan een NK meegedaan. De laatste keer eindigde ik in de top tien. Dit wordt mijn eerste NK bij de senioren, ik kom dus net kijken. Het niveau is echt heel hoog en daar komt het leeftijdsverschil met veel andere deelnemers nog bij. Mijn kansen op een podiumplaats zijn klein.’

Top-20

‘Veel atleten vinden de cross een zwaar onderdeel. Ik niet. Voor een goede steeple chase en cross is het belangrijk om zuinig te kunnen lopen. Ik ben zo’n type loper. Het parcours bij Netl vind ik mooi: een stukje zand, een lang, uitgerekt veld waar je snelheid kan maken en kan herstellen en een heuveltje. Ik vind dat leuk. Crossen betekent kapot gaan. Hoe zwaarder het parcours, hoe beter.’

‘Ik wil gewoon een goede wedstrijd lopen. De top twintig moet haalbaar zijn. Dan moet ik een goede dag hebben en dan moet alles kloppen. Verder wil ik dit NK aangrijpen om ervaring op te doen en te leren. Ik vind het supermooi, dat het NK in Kraggenburg wordt georganiseerd. Als klein kind kwam ik daar al om te spelen. Nu dus het NK. Mooi.’

Tomas Straathof, 22 jaar, Marknesse. ‘Ik ben aardig in vorm. Dat weet ik, omdat het in de training lekker gaat en het gevoel goed is. Het gaat gewoon lekker. Ik kan alles doen wat ik wil en dat komt met het oog op het NK heel goed uit. Nu ik me zo goed voel, wil ik er ook volle bak voor  gaan. Ik zal niet om de bovenste plaatsen meedoen, maar ik zal strijden voor wat ik waard ben, ook al omdat het een thuiswedstrijd is.’

Voorbereiding

‘Ik ben een baanatleet. Mijn hoofddoel dit jaar: een 35’er lopen tijdens de City-Pier-City Loop, op 10 maart in Den Haag. De lange cross op het NK zie ik als een heel goede voorbereiding op die wedstrijd. Ik loop nog meer crossen ter voorbereiding. Het is niet mijn eigen discipline, dat is lastig, maar ik word er sterker van.’

‘Dat het een thuiswedstrijd is, vind ik gaaf. Als ik bij Netl in het weekend aan het trainen was, dacht ik wel eens: Hoe mooi zou het zijn om hier een grote wedstrijd te organiseren? Het is een mooi, zwaar parcours en je hebt hier alle faciliteiten. Ik heb er ontzettend veel zin in. Ik ben ook heel  benieuwd wat de anderen presteren. Ik ga zeker bij de andere onderdelen kijken.’

‘NK mooiste wedstrijd van het jaar’

In aanloop naar de NK Cross sprak verslaggever Harry de Ridder bovendien met Jaap Vlaming. Hij is misschien wel de enige atleet van AV NOP, die serieus kans maakt op een medaille bij de NK cross. ‘Ooit ben ik een keer vierde geworden. Ik ga het beste geven wat ik heb die dag.’

In de categorie 60+ is het aantal deelnemers niet groot. Dat scheelt. De trainer van AV NOP is er ook bij om zijn pupillen te coachen en te ondersteunen. Onder hen onder andere Marleen Loman, Agnes Olgers, Dinie Ras en hopelijk Hans Hendrickx, die last had van een kaakontsteking. ‘Nee, ik denk niet dat mijn atleten kans maken op een podiumplek.’

Voorsterbos

Jaap Vlaming probeer altijd erbij te zijn op een NK. ‘Zijn de mooiste wedstrijden van het jaar. En dat het een thuiswedstrijd is, is best wel bijzonder.’ De laatste NK cross in de Noordoostpolder was 48 jaar geleden. Het Voorsterbos was in 1971 het decor van het NK. Als een van de weinigen is Vlaming niet heel enthousiast over het parcours.

‘In Oldenzaal een paar jaar geleden had je een geweldig parcours. Een heel groot veld, een glooiend terrein: het publiek had zicht op het hele parcours. Het is wel een afwisselend parcours bij Netl, maar het is niet echt een loopparcours. Er zitten geen lange loopafstanden in. Het is eigenlijk geen parcours voor een NK.’

Harry de Ridder