Herman van Veen helpt Flying Doctors

Bant - ‘Dit is ‘once in a lifetime’. De ervaring op zich, daar verheug ik me het meest op.’ Herman van Veen vliegt in oktober naar Tanzania om daar op de mountainbike te klimmen en geld in te zamelen voor Amref Flying Doctors.

De Bantenaar (40) is nog niet zo lang mountainbiker, maar toen hij via zijn werk de kans kreeg om aan dit project een  bijdrage te leveren, aarzelde hij geen seconde. ‘Mountainbiken vind ik hartstikke leuk. Deze mooie sport combineren met een prachtig goed doel, dan sla je twee vliegen in één klap.’ Van Veen is consultant bij Gemba, een ICT-bedrijf uit Landsmeer. De eigenaar gaat ook mee en schenkt de deelnemers de verlofdagen. ‘Mijn werkgever is heel sociaal ingesteld. Zo doen we elk jaar mee aan NLdoet en schenkt de eigenaar kerstpakketten aan de daklozenopvang.’

De bedoeling van dit project is vanzelfsprekend zoveel mogelijk geld op te halen voor het goed doel. De Africa Classic (slogan: hard work, magic moments) is een jaarlijkse fietstocht door Oeganda of, in dit geval, Tanzania. In zes dagen 400 kilometer off-road en 4000 hoogtemeters overbruggen rond het bergmassief Kilimanjaro, op de grens van Tanzania en Kenia. Dat is een flinke mentale en lichamelijke uitdaging. Van Veen is altijd een sportief type geweest, maar dit is nieuw. ‘Iedere rit moet je minstens drie liter water drinken, anders droog je uit.’

Voorsterbos

Om zich optimaal te prepareren kan Van Veen clinics volgen, die door de organisatie van de Africa Classic worden aangeboden. ‘Ik heb een redelijke conditie, maar je zit toch een paar dagen lang een flink aantal uren op het zadel.’ Verder doet hij mee aan mountainbiketochten die in de omgeving van de polder worden georganiseerd, traint hij in het Kuinder- en Voorsterbos en probeert hij zich twee keer per week flink in het zweet te werken in de sportschool. ‘Je moet toch een beetje fit aan de start verschijnen.’

Tijdens de week in Tanzania is voldoende tijd ingeruimd om een aantal projecten van Amref Flying Doctors te bezoeken. Zo staan een bezoek aan een school en nieuw geslagen waterputten op het programma. ‘En we fietsen door kleine dorpen, waar we de kans krijgen om  de lokale bevolking te ontmoeten. Dat lijkt me hartstikke leuk.’ Die bezoeken sluiten naadloos aan bij de goede doelen van de hulporganisatie: bestrijding van malaria en aids, het opleiden van medisch personeel, verbetering van sanitair en hygiëne en het tegengaan van meisjesbesnijdenis.

5000 euro

Prachtig allemaal, maar er moet wel geld binnenkomen. Daarbij heeft Herman van Veen hard uw hulp nodig. Het is de bedoeling dat elke deelnemer minimaal 5000 euro inbrengt. Dat is geen sinecure. Nu is dat een gemiddeld bedrag per team, dus Van Veen kan geholpen worden door ploegmaten die een hoger bedrag ophalen, maar daar moet je niet van uitgaan. De teller staat nu op 600 euro. Daar moet dus nog flink geld bij. ‘We gaan ook acties organiseren, zoals het laten bedrukken van shirts, verkoop van wijn en collecteren. Ideeën genoeg.’

Nog zeven maanden resteren. Help Herman van Veen en het goede doel, Amref Flying Doctors: http://herman-acse.nl.

Harry de Ridder