De grote verdiensten van duizendpoot Jan Bockweg. Atletiekman uit Emmeloord schaart zich in rijtje met Ellen van Langen en Jos Hermens

De gelauwerde Jan Bockweg blijft na zijn afscheid van de nationale en internationale atletiek actief voor AV NOP. Foto Reina Halman Fotografie

Emmeloord - In hetzelfde rijtje staan als de grootheden Ellen van Langen en Jos Hermens. Dat is niet niks, maar de atletiekunie vond het niet meer dan terecht, dat Jan Bockweg ‘op basis van zijn grote verdiensten voor de atletiek’ benoemd is tot erelid van de KNAU, de nationale atletiekbond. ‘Daar ben ik hartstikke trots op’, zegt de Emmeloorder, die eind juni afscheid nam van zijn geliefde sport.

Tientallen jaren was Jan Bockweg (81) eeuwig en altijd in de weer voor de atletiek, op alle niveaus. Hij deed, en doet nog steeds, vrijwilligerswerk voor AV NOP. Hij was vaak wedstrijdleider en fikste zelf ook wedstrijden. Op nationaal niveau, in juni op het NK voor junioren voor het laatst, was hij actief als jurylid en technisch gedelegeerde. Als technical director zat hij voor de Paralympics in Sydney, Peking, Londen en Rio de Janeiro om de tafel met de organisatie om te checken of de spelen wel voldeden aan alle gestelde eisen.

Recht voor z’n raap

Kortom, een grote meneer in de atletiekwereld. Het bestuur van de nationale bond beloonde Bockweg voor zijn glanzende loopbaan met het erelidmaatschap. Bestuurslid Sylvia Barlag noemt hem ‘eerlijk en recht voor z’n raap’. Het meest in het oog springend: ‘Zijn grote bijdrage aan de ontwikkeling van atletiek voor mensen met een beperking, nationaal en internationaal’. Bockweg is onder de indruk van de onderscheiding die hem ten deel is gevallen. ‘Deze raakt me meer dan het lintje, dat ik eerder heb gekregen. Deze waardering van de bond, aan het einde van de rit: een grote verrassing.’

Het voert veel te ver om alles op te sommen wat Bockweg in pakweg veertig jaar allemaal voor elkaar heeft gekregen en wat voor functies hij allemaal heeft bekleed. Zijn grootste verdienste is wellicht de grote rol, die hij heeft gespeeld in de emancipatie van atleten met een beperking. Begin jaren ’90 kwam hij via de World Games in Assen in dat wereldje terecht. Hij vervulde hoge bestuursfuncties bij onder meer de World Para Athletics. In 2000 was de Emmeloorder met de Nederlandse afvaardiging in Sydney. ‘De mooiste spelen, die ik heb meegemaakt. Overweldigend.’

Niet soepel

Jan Bockweg doet nogal luchtig over zijn verdiensten en inspanningen gedurende tientallen jaren voor de atletiek (‘Ik heb geluk gehad, het moet allemaal de goede kant op vallen’), maar hij is ook maar wat trots op zijn verdiensten voor atleten met een beperking. De integratie van de gehandicaptenatletiek in de nationale bond kun je gerust voor een groot deel op zijn conto schrijven. ‘Het ging niet soepel. Op de vraag of we geld meenamen, was mijn antwoord: nee, het levert de bond uiteindelijk meer geld van NOC*NSF op. Het is gelukkig goed gekomen.’

Met Oscar Pistorius, de beroemdste paralympiër aller tijden, bouwde Bockweg een goede band op. Hij haalde de ‘Blade Runner’, die in 2015 tot een langdurige celstraf werd veroordeeld voor moord op zijn vriendin, uit Zuid-Afrika naar Nederland. Zijn coach en twee andere jongens uit Zuid-Afrika kwamen in het kielzog van Pistorius mee. Bockweg organiseerde wedstrijden in onder meer Berlijn, Duisburg én Emmeloord voor Pistorius en zijn maten. ‘Leverde hen geld op, waren ze niet vies van. Ze hebben bij mij thuis geslapen, ik had een goed contact met die mannen.’

Vijf continenten

Alle vijf continenten heeft Jan Bockweg bezocht. Zijn vrouw was er ook vaak bij. ‘Het was leuk om te doen, ik heb de hele wereld gezien. Ik ben trots op alles wat ik voor de atletiek heb mogen doen.’ Een hersenbloeding in september 2020 zette voor de oud-bestuurder de wereld op z’n kop. Nierproblemen maakten de situatie er niet beter op. In juni was hij voor het laatst in functie. ‘Het is klaar, maar het is lastig te accepteren. Aan alles komt een keer een eind. Ik ga de atletiekwereld honderd procent zeker missen. Ik had zoveel contacten opgebouwd.’

Maar: van Jan Bockweg ben je niet zomaar af. Hij kan misschien lang niet meer alles wat hij gewend was te doen, maar het lid in de Orde van Oranje-Nassau blijft zich inzetten voor AV NOP, de club waar zijn imposante carrière begon. Er ligt nog steeds geen nieuwe baan op de accommodatie aan de Sportlaan en dat stoort Bockweg in hoge mate. ‘Iedereen kent AV NOP van alle nationale wedstrijden, die we hebben georganiseerd. Zonder nieuwe baan is het gevaar dat je die wedstrijden kwijtraakt. De renovatie van de baan zie ik als mijn laatste klus.’

Harry de Ridder

Nieuws

menu