EK dammen in Turkije; Matheo Boxum uit Emmeloord: 27 partijen, 0 keer verlies

De broers Daniël (l) en Matheo Boxum presteerden uitstekend op het EK jeugddammen. Matheo bleef in 27 partijen ongeslagen! Eigen foto

Nevsehir (Turkije) - Niet één keer verliezen op het EK dammen in drie disciplines en toch niet drie keer tot kampioen van Europa uitgeroepen worden. Het overkwam Matheo Boxum uit Emmeloord. Dat zit zo: in het klassieke spel hadden Peteris Kripans en Matheo Boxum na negen partijen evenveel punten. Een Solkov-punt veroordeelde de Emmeloorder tot het zilver. Toch: een fantastische prestatie.

Een Solkov-punt is een begrip voor kenners. Het heeft te maken met de weerstandspunten van elke tegenstander. De regel viel nipt uit in het voordeel van de Let Kripans. Wel mooi: Matheo Boxum won zijn partij van deze kampioen. Het geeft aan hoe gering het verschil tussen de twee pupillen was. De 13-jarige Boxum kijkt met een tevreden gevoel terug op het toernooi, dat in Nevsehir, Centraal-Turkije, werd gespeeld. Kan haast ook niet anders, als je in de disciplines rapid en blitz je tegenstanders van het bord hebt geveegd. Met overmacht kampioen worden noem je dat.

Beste toernooi ooit

‘Ik heb niet één keer verloren in 27 partijen. Ik denk dat dit voor mij het beste toernooi ooit was’, zegt de jonge Emmeloorder. ‘Vooral mentaal speelde ik een sterk toernooi. Veel dammers werden minder scherp en raakten uitgeput, maar ik was op het eind ook nog heel fit. Ik doe veel aan sporten om mijn conditie te verbeteren. Dat helpt echt.’ Wat hem ook hielp: de goede en uitgebreide begeleiding door coaches van de nationale dambond in aanloop naar het toernooi. Zij hielpen Matheo Boxum over het dode punt heen na twee remises in de eerste twee partijen in het klassiek dammen.

Broer Daniël (15), die zijn debuut maakte op het Europees kampioenschap moet het allemaal zonder hulp van de bond doen. Hij heeft nu eenmaal niet de status van Matheo, maar ook Daniël deed het uitstekend met een vijfde plaats in het rapidtoernooi en zilver bij het blitzdammen. ‘Ik had dit totaal niet verwacht, het podium halen bij mijn debuut. Het snelle spel ligt mij beter dan het reguliere dammen. Ik kan goed op gevoel en snel de juiste beslissingen nemen.’ Hij kijkt met een lekker gevoel terug. ‘Een hele gave ervaring.’

Trots als een pauw

Geen wonder dat vader Alex Boxum zo trots is als een pauw. Twee zoons, die zo goed presteren op Europees niveau: dat is niet veel ouders gegeven. Natuurlijk voeren de prestaties van Matheo (13) de boventoon, maar Alex Boxum geeft net zo goed hoog op van de prestaties van Daniël. ‘Hij moest het in de voorbereiding alleen doen, zich thuis voorbereiden. Dat hij dan het podium haalt, is fantastisch.’ En over zijn beide zoons: ‘Ze toonden allebei veel veerkracht, waren mentaal sterk en fit. Veel spelers kakten in, Daniël en Matheo niet.’

Dat Matheo begin augustus zo goed presteerde, verwondert zijn vader niet. Toch moet je altijd maar weer zien hoe zo’n toernooi verloopt. ‘Zijn tegenstanders speelden allemaal heel passief, defensief. Matheo stond in alle partijen beter en maakte altijd het spel. Daarom was zijn gevoel na het klassieke toernooi: ik hoor op de eerste plaats.’ Alex Boxum ziet veel vooruitgang in het spel van zijn jongste zoon: ‘Ik zie het zelf soms al niet meer. Dát niveau dus. Hij leert steeds correcter rekenen en beheerst meer spelsystemen. Ook mentaal wordt hij sterker. Zijn coaches leren Matheo een totaalsporter te worden.’

Harry de Ridder

Nieuws

menu