Ellen de Jonge ‘Vrouw in de frontlinie’ uit Emmeloord

Ellen de Jonge uit Emmeloord in Afghanistan. Eigen foto

Ens - Minister van Defensie Kajsa Ollongren heeft dinsdag 8 maart het tweede deel van ‘Vrouwen in de frontlinie’ in ontvangst genomen uit handen van oud-Ensenaar Johan Kroes. Het boek bestaat uit vijftig verhalen van vrouwelijke militairen, waaronder dat van majoor Ellen de Jonge uit Emmeloord.

De 41-jarige Ellen de Jonge groeide op in de Noordoostpolder, voltooide in 1999 de Havo aan het Emelwerda College en solliciteerde vervolgens bij de Koninklijke Landmacht. Een jonge vrouw die eind jaren negentig bij de Landmacht gaat en dan ook nog eens de ambitie heeft schutter op een gevechtstank te worden: heel gebruikelijk was het niet.

Schutter

De Jonge: ‘Ik stond er niet bij stil dat het een vrij onconventionele keuze was, maar mijn omgeving wees me er voortdurend op.’ In het najaar van 1998 stapte ze de Banenwinkel binnen, toen nog intermediair tussen de Landmacht en werkzoekenden. Ze vertelde dat ze graag schutter wilde worden. Toch kreeg ze eerst video’s te zien van de Geneeskundige en de Verbindingsdienst. ‘Men nam aan dat dit voor mij als meisje toch echt geschikter zou zijn. Maar door die video’s veranderde ik niet van gedachten. Integendeel.’

Bij het keuringsinstituut van Defensie in Amsterdam moest De Jonge een aantal tests afleggen als onderdeel van haar sollicitatie. Ook daar zag ze ‘opgetrokken wenkbrauwen’ en kreeg ze opnieuw het dringende advies te kiezen voor een ander wapen of dienstvak. ‘Terwijl ik ontzettend goede uitslagen had, ook voor de fysieke tests. Ik heb tegen alle goede raad in niet getekend voor de diensten waar ze mij graag wilden hebben en ben die eerste keer onverrichter zake naar huis teruggegaan. Zonder plunjebaal, zonder kisten.’

Door te blijven aandringen kon De Jonge kort daarna tóch met de Algemene Militaire Opleiding beginnen, op de kazerne in Assen, een ‘bolwerk van manoeuvrefuncties’. ‘Ik was één van drie vrouwen op pakweg honderd mannen en werd de beste van mijn lichting.’ Kort nadien was De Jonge de eerste vrouwelijke beroepsmilitair die schutter werd op een Leopard-gevechtstank.


Verwoestend

De Jonge werd twee keer uitgezonden. In 2001 naar Bosnië en in 2008 naar Afghanistan. In Bosnië werkte ze mee aan een wederopbouw- en vredesmissie van de NAVO. ‘Ik zat in een antitankpeloton waarmee we onder meer patrouilleerden door het gebied. Ik was 19 jaar. Mijn vrienden uit de Noordoostpolder studeerden, hadden hun eerste baan, gingen uit en maakten plezier. Die wereld lag toen heel ver af van de mijne. Ik zag in Bosnië de verwoestende effecten van oorlog. Terug in Nederland besefte ik voor het eerst hoe goed we het hier hebben en viel het me op hoe ontevreden mensen hier desondanks vaak zijn.’

Eerbetoon

Auteur Johan Kroes heeft het tweede deel van ‘Vrouwen in de frontlinie’ bewust op internationale vrouwendag gepresenteerd. Kroes: ‘Als ik één reden zou moeten noemen waarom ik dit boek heb geschreven, dan was het wel deze vrouwen te eren voor hun bijdrage aan vrede, vrijheid en veiligheid. Zeker in deze onzekere tijd wordt nog maar eens duidelijk dat onze vrijheid niet vanzelfsprekend is en dat het belangrijk is om onze waardering uit te spreken richting onze militairen, mannelijk én vrouwelijk, die bereid zijn om daarvoor in de bres te staan.’

‘Vrouwen in de frontlinie – deel 2’ is verkrijgbaar via www.vrouwenindefrontlinie.nl of via de (online)boekhandel. De opbrengst gaat naar een goed doel.


Nieuws

menu