RKO maakt naam waar: derde klasse

Het feestende team van RKO uit Rutten dat zondag een historische promotie naar de derde klasse afdwong ten kosten van THOR. Foto Harry de Ridder

Rutten - Voor het eerst in de geschiedenis speelt RKO na de zomer in de derde klasse. THOR was zondag ook in het tweede onderonsje een maatje te klein: 4-3. Aanleiding voor groot feest in het noordelijkste dorp van de Noordoostpolder. ‘Geweldig!’, reageerde Mart Matthijssen, die met RKO eerder naar de vierde klasse promoveerde, direct na afloop.

Op dat moment waren de ploeggenoten van de aanvoerder al begonnen met feest vieren. Onder luid gejuich dronken spelers bubbels uit voetbalschoenen, spoot de drank in het rond, werden vele liters bier achterover geslagen, werd er gedanst en gezongen en gingen spelers en trainersstaf in een grote hot tub, terwijl de sfeer steeds meer uitgelaten werd. Hoe kan het ook anders? Voor het eerst in 65 jaar is RKO derdeklasser. Voor trainer Ed Laagland geen verrassing. ‘De saamhorigheid is groot, de jongens voetballen met plezier en de selectie heeft veel kwaliteit.’

Niet te stuiten

Rutten Komt Op. De zondagclub maakte de naam helemaal waar. Vooral in de laatste maanden van het seizoen was RKO bijna niet te stuiten. De promovendus boekte acht overwinningen en speelde drie keer gelijk vanaf eind maart. Alleen kampioen Wacker was met 1-0 te sterk. Matthijssen: ‘Dat was een onterechte nederlaag.’ Pas op de laatste speeldag plaatste RKO zich voor de nacompetitie. Twee keer was THOR (Tot Heil Onzer Ribbenkast) de sjaak: 1-4 en 4-3. ‘Toch’, vond Ed Laagland, ‘waren deze twee wedstrijden geen goede graadmeter. Veel jongens hadden last van spanning.’

De beslissende wedstrijd, waarbij een paar honderd toeschouwers aanwezig waren, kwam pas na rust goed op gang. RKO had eigenlijk al in de eerste helft de strijd beslist door een prima goal (schot via onderkant lat) van Ate Keurentjes. THOR liet het er niet bij zitten en kwam snel in de tweede helft op gelijke hoogte. In het laatste kwartier dacht Luca Schra met twee goals (de eerste was een schitterend schot) matchwinner te worden, maar THOR kwam twee keer langszij. Een benutte penalty van Gerard Keurentjes in blessuretijd dwong de degradant uit Lippenhuizen eindelijk op de knieën.

Passend slot

Het spectaculaire laatste kwartier met vijf goals was een passend slot van een voor RKO onvergetelijk seizoen. Welke ingrediënten maken de formatie van Ed Laagland succesvol? Mart Matthijssen: ‘We hebben dit seizoen een enorme groei doorgemaakt, zowel als team als individueel. Veel jongens zijn voetballend volwassen geworden. Ze voetbalden eerst als junioren. Nu zijn het echte senioren. Ik vind dat we goed voetbal spelen.’ Niels Olivier, topscorer met 17 competitiedoelpunten, sloot zich aan bij de woorden van de aanvoerder.

‘Alles komt bij elkaar’, meende Olivier. ‘We hadden in elke linie wel een probleem, maar nu is elke linie goed bezet. En in het 5-3-2-systeem, dat onze trainer heeft bedacht, komt elke speler tot zijn recht. In eerste instantie was het voor iedereen zoeken. Nu de automatismen erin zitten, loopt het goed en zie je dat het vertrouwen toeneemt.’ Kortom, RKO blaakt van het zelfvertrouwen. Coach, aanvoerder en topscorer voorspellen, dat hun club niet het lelijke eendje van de derde klasse wordt. Geen spoor van twijfel.

Slimmer worden

‘We hebben zeker iets in de derde klasse te zoeken’, aldus Niels Olivier. ‘Dit is een heel mooi team. Ik ben ervan overtuigd, dat we het goed gaan doen, mits de selectie bij elkaar en fit blijft.’ Ook captain Mart Matthijssen keek alvast vooruit naar de nieuwe jaargang. ‘Ik denk, dat we ook op hoger niveau prima kunnen meekomen. Fysiek moeten we nog stappen maken en we moeten nog wat slimmer worden, maar de zevende, achtste plek, dat zit er wel in.’ Matthijssen voetbalde vier jaar bij SC Emmeloord en keerde twee seizoenen geleden terug bij RKO. ‘Ik had niet verwacht dit seizoen te promoveren.’

In 2014 promoveerde RKO naar de vierde klasse. Nu wacht de derde klasse. Ed Laagland was, vanuit de hot tub, optimistisch over de nabije toekomst. ‘Alleen Gerard Keurtentjes stopt. Voor de rest blijft de selectie intact en er komen spelers van buitenaf en uit de jeugd bij. We beschikken dus straks over een grotere selectie. Dat is ook nodig. Afgelopen seizoen zijn we wel eens met 11 spelers op pad gegaan.’ En Laagland zag nog een groot voordeel: ‘Dit wordt mijn vierde seizoen, ik werk hier met veel plezier. Wij, de spelers en ik, kennen elkaar goed en de speelwijze is bekend. We kunnen verder met waar we zijn geëindigd.’

Harry de Ridder


Nieuws

menu