Het leven van damprofessional Matheo Boxum

Matheo Boxum is een snelle leerling. Het damtalent uit Emmeloord ontwikkelt zich goed en pakte onlangs brons op het WK voor dammers tot dertien jaar in Polen. - Eigen foto

Emmeloord - Zelfs een supertalent als Matheo Boxum (12) heeft wel eens geen zin in dammen. Weer trainen: de zoveelste openingsvariant oefenen, oeverloos analyseren. Vaak komt het niet voor, dat hij denkt: laat maar. ‘Matheo ademt dammen’, zegt moeder Ruth, die hem altijd in het buitenland begeleidt.

De zesvoudig Nederlands kampioen voegde vorige week weer een prachtig resultaat toe aan zijn al indrukwekkende palmares. De kleine Emmeloorder werd derde op het wereldkampioenschap dammen voor pupillen in Polen. De eerste keer dat hij meedeed op mondiaal niveau in die categorie. ‘Ik hoopte vooraf op een plek bij de eerste vijf’, zegt het bescheiden talent, dat niet schroomt zijn verbeterpunten te benoemen. Eén partij verloor Matheo Boxum, van wereldkampioen Stepan Shchetkin. ‘Ik kwam niet goed in mijn spel en werd overspeeld. Kan een keer gebeuren.’

Lastig te meten

Matheo Boxum eindigde in punten gelijk met de Rus Aisen Egorov, maar moest genoegen nemen met brons vanwege zijn Solkoff-score. Dat zit zo: de computer bepaalt wie je tegenstanders worden. De opponenten van Egorov waren net iets zwaarder en dus werd hij tweede. De geluksfactor speelt dus ook een (kleine) rol. Geen reden om te treuren, Matheo Boxum is blij met zijn podiumplek. Shchetkin was niet te pakken. ‘Hij is hartstikke goed, de beste van de wereld.’ Al zegt vader Alex: ‘Het verschil is lastig te meten. Het kan maar zo zijn, dat Matheo spelinhoudelijk verder is.’

De coronacrisis heeft weinig invloed op de vwo-leerling. Hij speelt weliswaar minder toernooien dan normaal, maar op zijn inzet, beleving, instelling en prestaties heeft corona nauwelijks of geen invloed. Een besmetting had hem zo maar uit het toernooi kunnen kegelen, maar Matheo Boxum bleef, zoals immer, onverstoorbaar. ‘Niet bij stilgestaan’, zegt hij. ‘De speelzaal was in het hotel, alles was heel goed geregeld.’ Terwijl de dampupil zijn partijen afwerkte (zes keer winst, twee keer remise, een keer verlies), probeerde zijn moeder de stress de baas te blijven door in de bergen te wandelen.

Hoogste rating

Matheo Boxum kreeg dammen met de paplepel ingegoten door zijn vader, met wie hij samen in het eerste team van Damkring Emmeloord speelt. Op clubniveau staat geen maat op de kleinste Boxum. Hij heeft de hoogste rating (1196) van allemaal, was de afgelopen twee jaar club topscorer en staat ook nu bovenaan. IJsbrand Haven, oud-jeugdkampioen van Nederland, heeft ook het nakijken. Alex: ‘Matheo is scherper en sneller. De andere dammers, ik ook, rekenen ons soms suf. Matheo is sneller met zijn oplossingen op basis van zijn kennis. Hij is veel geoefender.’

De vooruitgang in het spel van Matheo Boxum is evident volgens zijn vader. Die progressie is te zien op verschillende vlakken: zijn kennis van spelsystemen is enorm verbeterd, uithoudingsvermogen en mentale veerkracht zijn toegenomen en hij is zelfstandiger geworden. Twee voorbeelden: eerder bleef hij nog wel eens in een verliespartij hangen, maar daar was in Polen geen sprake van. Op toernooien in Heerenveen en Hijken speelde Matheo tegen senioren. Waar eerder een punt mooi meegenomen was, was hij nu in staat zijn tegenstanders goed onder druk te zetten.

Op Papendal

Talent is één, prestaties leveren is twee. Een talent oogst niet automatisch grote successen. Talent moet je koesteren en helpen op de lange, hobbelige weg naar successen in de grotemensenwereld. Matheo Boxum is een van de drie Nederlandse damtalenten aan wie de talentenstatus van NOCNSF is toegekend. Dat betekent meer (buitenlandse) toernooien en maandelijks trainen op Papendal onder leiding van de beste coaches. Bondscoach Rik Keurentjes en zijn assistent Alexander Baljakin nemen Matheo Boxum onder handen.

Alex Boxum durft te stellen, dat de begeleiding van damtalenten nergens zo goed is geregeld als in Nederland. ‘Die begeleiding is de beste ter wereld.’ Hoofdcoach Keurentjes en assistent Baljakin, ex- jeugdwereldkampioen en oud-kampioen van de Sovjet-Unie en Nederland, vullen elkaar wat Alex Boxum betreft heel goed aan. Keurentjes is van de structuur, Baljakin is er om die structuur overhoop te halen. ‘Het beleid in Nederland is gericht op de lange termijn. Russische jeugddammers scoren meer medailles, maar in een later stadium trekken de Nederlanders dat gelijk.’

Emelwerda College

Matheo Boxum plukt de vruchten van dat beleid. En van zijn eigen professionele instelling. Hij droomt weliswaar niet van dammen, maar voor de rest staat het leven van de kleine Emmeloorder volledig in het teken van dammen. Zijn school, het Emelwerda Collega, werkt mee door zijn lesprogramma op zijn damleven aan te passen. Dagelijks traint Matheo Boxum anderhalf uur en oefent hij met zijn vader systemen en openingsvarianten, al is Matheo Alex inhoudelijk allang voorbij. Om fit te blijven doet hij aan hardlopen. Binnenkort krijgt hij een abonnement voor de sportschool. In zijn kleine beetje vrije tijd doet hij aan gamen. ‘Ik heb weinig vrije tijd, maar dat vind ik helemaal niet erg.’

Harry de Ridder


Nieuws

Meest gelezen