Kelt Jager, fan van Amerikaanse sportbeleving

Kan Emmeloorder Kelt Jager zijn American dream waarmaken? De ex-speler van Flevo Boys gaat er in ieder geval alles aan doen. Harry de Ridder

Het is een prachtige opsteker, een gamechanger. Nooit gedacht dat het er nog eens van komen zou, voetballen in het land van zijn dromen: de Verenigde Staten. Maar zie, een DM, een privébericht, in Instagram zette de wereld van Kelt Jager op z’n kop. ‘Heel gaaf.’

Kelt Jager, 23 jaar, geboren en getogen Emmeloorder, verblijft sinds vorige week in Oklahoma City. De staat Oklahoma, in de Great Plains, boven Texas, is de komende vier jaar zijn thuisbasis. Als alles, studie en voetbal, verloopt zoals gepland. Hij gaat een hbo-studie bedrijfskunde met als specialiteit sportmanagement doen en voetballen in de NAIA, een college sportbond. Er valt een lange stilte op de vraag hoe het met zijn studiediscipline is gesteld. Lachend: ‘Het heeft een tijdje geduurd voordat ik m’n MBO-4 binnen had, maar het gaat lukken. Het zijn niet al te lange dagen en de studierichting vind ik interessant. Moet goed komen.’

Sunshine State

Na voetbalavonturen bij PEC Zwolle, Almere City FC en Flevo Boys en baantjes bij een sportschool en pizzeria in Emmeloord gaat Jager dus weer de studiebanken in en, minstens zo belangrijk, een ultieme poging wagen in het profvoetbal aan de bak te komen. Vorig jaar november werd zijn droom om in Amerika te leren en te voetballen nieuw leven ingeblazen. De centrumverdediger kon ook naar Miami, maar had geen goed gevoel bij de gesprekken met de coach en hij vond de verleidingen van Florida, de Sunshine State, en de wereldstad te groot. ‘Ik wil me honderd procent focussen op school en voetbal.’

Hij wilde van jongs af aan al naar Amerika, dat op Jager de werking van een magneet heeft. ‘Jongens, die bij een BVO hebben gevoetbald, vinden ze daar interessant. Vaak nemen bemiddelaars contact op met zulke jongens. In Europa voetballen ze nu eenmaal beter dan in Amerika. De opleidingen zijn hier goed en in Amerika willen ze het niveau opkrikken.’ De collegecompetitie, waarin Jager komt te spelen, schat hij in als ‘talentvol’. ‘Er lopen goede voetballers rond, vaak afkomstig van profclubs uit Europa. Ze zijn misschien nog niet zo ervaren, maar qua talent denk ik dat deze competitie van een goed level is.’

Leuke gasten

Jager is zeer gemotiveerd om zijn Amerikaanse avontuur te laten slagen. Na acht jaar PEC Zwolle, twee jaar Jong Almere City FC en twee jaar Flevo Boys. De Emmeloorder is honderd procent fit na een zware knieblessure en speelde vrijwel alles het afgelopen seizoen. ‘Ben ik blij mee. De knie doet het heel goed.’ De centrumverdediger was nog een pupil, toen PEC Zwolle hem bij Flevo Boys wegplukte. De terugkeer is hem goed bevallen. ‘Leuke gasten en een goede trainer.’ Arjen Postma kon hem bekoren. ‘Arjen begrijpt het spel en weet wat hij wil. Hij kan zijn ideeën goed op de groep overbrengen en blijft altijd rustig.’

‘Iedereen wil altijd winnen, ook als je in het zesde speelt’, weet Kelt Jager, die na tien jaar dienst bij een betaalde voetbalclub wel merkte, dat het bij een hoofdklasser er heel anders aan toe gaat dan hij gewend was. ‘Ik zeg niet dat Flevo Boys te weinig prestatiegericht is, maar bij PEC en in Almere was ik altijd een uur voor de training op de club: omkleden, rekken, tapen, warming-up, voor jezelf oefenen. Bij Flevo Boys komen sommige jongens vijf minuten van tevoren.’ Jager wijt dat aan de verschillende levensfases waarin spelers zitten. ‘Dat is niet erg. Eenmaal op het veld wil iedereen winnen, daar ligt het niet aan.’

Tweede divisie

Met PEC Zwolle B1 speelde Kelt Jager de bekerfinale tegen Feyenoord op Varkenoord en bij Almere City speelde hij in de tweede divisie tegen Katwijk en IJsselmeervogels. ‘Mooie wedstrijden op een aardig niveau.’ In Amerika wil hij zijn kwaliteiten (‘Rustig aan de bal, kan een mannetje uitschakelen, goede trap, niet zo snel’) verder ontwikkelen en proeven van de Amerikaanse sportmentaliteit. ‘Ik heb altijd opgekeken tegen de Amerikaanse sportsector. Die beleving, hoe hard ze daar werken om hun doelen te halen: heel gaaf. Daar voel ik veel voor. Ik wil graag zien en meemaken hoe ze daar te werk gaan.’

Deze week start de preseason met fysieke testen en twee trainingen per dag. Half augustus neemt Kelt Jager voor het eerst plaats in de collegebanken. Daarna: ’s ochtends school, ’s middags trainen. ‘Mijn Engels is redelijk. Als ik er een maand ben, spreek ik goed Engels.’ School en voetbal: hij moet en zal slagen. ‘Ik ga mijn best doen voor het hoogst haalbare: een profcontract of anders hoop ik te worden gedraft voor division 1, het hoogste niveau in collegevoetbal.’

Nieuws

menu