Sonja van der Berg 24/7 met paarden bezig

Sonja van der Berg en dochter Shanna in hun element: tussen de paarden, aan het Schoterpad. Foto Harry de Ridder

Bant - Van huis uit heeft ze de paardenwereld niet meegekregen, maar Sonja van der Berg (43) is sinds haar achtste een echt paardenmeisje. Sinds vorig jaar april runt ze haar eigen stal, Velvet Stables, aan het Schoterpad. Het Kuinderbos is haar achtertuin. ‘Ik heb de verantwoordelijkheid voor 46 paarden, dat is wel een dingetje. De paarden laten je nooit los.’

Na weer een drukke dag blaast ze uit in het maartse zonnetje. De ondernemer annex sportvrouw heeft alle tijd, of beter gezegd: neemt alle tijd. Na de zoveelste wedstrijd is er bij terugkeer op het terrein van vijf hectare groot genoeg te doen, maar de dagelijkse beslommeringen moeten maar even wachten. ‘Soms vraag ik me wel eens af: waarom vind ik dit leuk? Vanmorgen ging om vijf uur de wekker. Om acht uur moest ik in Tolbert zijn. Reizen, voeren en rijklaar maken van paarden: dat kost allemaal veel tijd. En soms moet je er ’s nachts uit. Ik ben er 24/7 mee bezig. Paarden zijn mijn passie.’

Dat moet ook, zegt de geboren Friezin, anders is het niet vol te houden. Wat wellicht helpt: ze is op en top ondernemer. Ze is mede-eigenaar geweest van sportschool Multisports, het latere Optima Forma. Daarna huurde ze een kleinere stal dan de huidige in Lemmer en nu is Sonja van der Berg dus sinds een klein jaar eigenaar van Velvet Stables, dat ruimte biedt aan meer dan dertig pensionpaarden. En ze heeft dertien springpaarden in beheer. De eigenaren vertrouwen erop, dat Van der Berg hun paard beter en meer waard maakt door veel te trainen en aan wedstrijden mee te doen.

Geld waard

‘Dat is hun doel: het paard moet steeds meer geld waard worden’, zegt Van der Berg. ‘Als een paard op een bepaald niveau zit, doen ze het dier van de hand. Dat niveau kan heel erg verschillen, van de L-klasse tot internationaal. En sommigen eigenaren streven ernaar, dat hun merrie het sportpredicaat haalt. Als ze er mee gaan fokken, zijn de veulens meer waard.’ Ook buitenlanders behoren tot haar clientèle, zoals een Chinees en een Rus. ‘Gelukkig had die Rus zijn paard al voor het uitbreken van de oorlog in Oekraïne weggedaan. Als er nu een Rus op de stoep zou staan, zou ik het niet doen. Ik zeg ook niet: nooit meer.’

Al 35 jaar zit Sonja van der Berg in de paarden. Op haar achtste kwam ze in Boelenslaan, een dorpje boven Drachten, op de boerderij van de familie De Groot terecht. Vanaf dat moment was het hek van de dam en was het paarden voor en paarden na. ‘Ze hadden van alles op die boerderij: ezels, pony’s, paarden, lama’s’, zegt Van der Berg. ‘Ik was eerst geen paardenfan, maar ik kreeg op de boerderij alle kans om mezelf te ontwikkelen. Ze reden me naar wedstrijden en nog veel meer. Eigenlijk regelden ze alles voor me. Dat heeft me natuurlijk erg geholpen. Ik ben er tot m’n zestiende gebleven.’

Zadelmak maken

De hippische opleiding in Deurne was een logisch vervolg, maar familieomstandigheden gooiden roet in het eten. Sonja van der Berg volgde een opleiding handel en management. Ze vond er niet veel aan maar maakte de opleiding wel af. Ondertussen bleef ze actief in de paardenwereld. ‘Ik maakte jonge paarden zadelmak. Dat deed ik bij mensen op locatie, in het begin zelfs voor niets!’ Ze verhuisde naar Emmeloord, had een eigen paard bij Huib Crebas en raakte verzeild bij de stal in Lemmer. Altijd bezig met paarden. Dochter Shanna (15) is door haar moeder ook verslingerd geraakt aan paarden.

‘Shanna is heel talentvol’, klinkt het trots. ‘Ze voelt op een natuurlijke manier paarden aan. Ze had zich voor Jumping Amsterdam gekwalificeerd, maar die wedstrijd ging helaas niet door.’ Toen moeder een pols verbrijzelde in december bij een lelijke val kon ze terugvallen op haar dochter. ‘Ik heb dertien klanten, die betalen voor het trainen van hun paarden. Shanna kan alle paarden berijden, dus zij heeft het een tijdje van me overgenomen. Dat is natuurlijk fijn.’ Jumping Amsterdam noemt Van der Berg als een van de wedstrijden, waar je wel wilt presteren. Dat is lang niet altijd het geval.

Goede reclame

‘Met zoveel paarden rijd je vaak, op laag of hoog niveau, wel in de prijzen. Maar je kunt niet elke week top presteren. Je werkt met de paarden ten slotte ergens naartoe. In Tolbert bijvoorbeeld is oefenen belangrijker dan winnen. Alleen grote wedstrijden rijd ik om te winnen. Op Jumping Amsterdam wil je presteren. Dat is goed voor de handel en je wilt je meten met anderen. Winnen is voor jezelf lekker, het is leuk voor de eigenaren en het is goede reclame voor mijn bedrijf. Elke dag train je hard met de paarden, dan is het ook leuk als je iets bereikt.’

Om dat te bewerkstelligen, moet je hard werken. Voor Sonja van der Berg geen probleem, dol als ze is op paarden. ‘Ze hebben allemaal een eigen karakter. Ze zijn net als mensen, je moet ze allemaal op een andere manier benaderen. Hengsten moet je onder de duim houden, andere paarden moet je met fluwelen handschoentjes behandelen. Ik vind het hartstikke leuk om paarden te leren kennen en het beste uit ze te halen.’

Harry de Ridder







Nieuws

menu