Spannend jaar voor Melle Witteveen

2022 was het jaar van de comeback van Melle Witteveen, die bij SC Emmeloord begon en nu in SC Heerenveen O21 voetbalt. Foto: Jeffrey Korte Media

Na bijna twee jaar kommer en kwel gaat het Melle Witteveen (19) sportief eindelijk weer voor de wind. ‘Ik heb wel eens gedacht: ik stop ermee.’ Sinds afgelopen zomer ziet de wereld er voor de voetballer van SC Heerenveen O21 compleet anders uit. Begin december maakte hij zelfs zijn officieuze debuut in het eerste. ‘Dat vond ik super.’

Melle Joop (‘Mijn vader noemt mij Jopie’) Witteveen uit Emmeloord voetbalt zijn halve leven al bij de club van Abe Lenstra, Kees Kist, Ruud van Nistelrooij en Foppe de Haan. De Friese scouts plukten hem weg bij Flevo Boys, maar de middenvelder voetbalde daarvoor jarenlang in de jeugd van blauwe buurman SC Emmeloord. Melle Witteveen doorliep de hele jeugdopleiding van Heerenveen en woont al jaren bij een gastgezin. Van voetballen kwam tot afgelopen zomer lange tijd niet veel terecht. Een gescheurde knieband en een kapotte meniscus, gevolgd door een gescheurde binnenband hinderden de ontwikkeling van de jonge voetballer. ‘Ik heb veel pech gehad’, is de droge conclusie.

Revalideren, revalideren

De eerste keer ging het mis op de training in het Epke Zonderland Turncentrum. ‘Ik ben raar gevallen toen ik wilde scoren met een volley. Ik heb nog wel doorgevoetbald, maar de pijn werd erger. Op foto’s bleek ik de knieband te hebben gescheurd.’ Bij een potje voetballen op vakantie in Spanje ging het weer mis. Op dat moment trainde Witteveen al weer mee. ‘Ik durfde het niet te zeggen, maar heb toch maar meteen gebeld.’ Al met al is hij er bijna twee jaar zoet mee geweest. ‘Het was verschrikkelijk. Je ziet de jongens voetballen, maar zelf kun je niet meedoen. Het was alleen revalideren, revalideren. Ik heb wel eens gedacht, dat het niet meer zou goedkomen.’

Maar het kwam goed en hoe. Dit seizoen gaat het crescendo met Melle Witteveen, naar hedendaags voetbalgebruik getooid met getatoeëerde armen. Hij is basisspeler van Heerenveen O21, heeft tot nu toe elke wedstrijd meegedaan. ‘In het begin hebben we het langzaam opgebouwd, heb ik steeds meer minuten gemaakt. Nee, ik heb geen tegenslag gehad. Alles is weer als vanouds. In het begin heb ik wel angst gehad voor een nieuwe blessure, maar hoe vaker je speelt en hoe langer het duurt, hoe minder je er aan denkt. Dat gaat vanzelf.’ Enige afwijkende: in de warming-up doet Witteveen speciale oefeningen.

Melle Witteveen was erbij

‘Ik draai een goed seizoen’, klinkt het zelfverzekerd. ‘Ik maak veel goals en geef veel assists. Ik speel elke wedstrijd en train ook mee bij het eerste.’ Heerenveen O21 is na een paar degradaties weer een treetje geklommen en komt na de winterstop uit in de tweede divisie. ‘We moeten weer promoveren. Ik vond de wedstrijden tegen Cambuur het leukst: veel publiek en spanning.’ De kroon op zijn goede spel was een telefoontje van assistent-trainer Paul Simonis. ‘Ja, het gaat opeens heel snel. Simonis belde mij en zei: je moet mee.’ Begin december oefende Heerenveen in België tegen koploper KRC Genk en Melle Witteveen was erbij.

De Emmeloorder kwam een kwartier voor tijd binnen de lijnen voor Pelle van Amersfoort. ‘Dat is toch even wat anders dan meetrainen!’ Witteveen was vooral onder de indruk van ‘die spits’. ‘Die heeft er al heel wat in liggen.’ Die spits is de twee meter lange Paul Onuachu, topscorer van België. ‘Ik heb een paar keer de bal gehad, het ging prima. Nee, de trainer heb ik niet gesproken na afloop. Ik kreeg wel een high five van hem.’ Op de trainingen met het eerste heeft Melle Witteveen vooral te maken met de assistent-trainer, maar hij wel een beeld van Kees van Wonderen. ‘Een heel fijne man. Ik vind, dat hij goed training geeft.’

‘Ik wil het liefst blijven’

Melle Witteveen doet het dus uitstekend, maar feit is dat zijn contract dit seizoen afloopt. ‘Ik weet nog van niks. Het kan verlengen worden, maar het kan ook zomaar zijn dat ik straks bij een andere club speel. Ik wil het liefst bij Heerenveen blijven, ik heb het hier heel erg naar m’n zin. Ik hoop straks ook weer bij het eerste mee te trainen.’ In de loop van de komende maanden moet de middenmoter van de eredivisie duidelijkheid verschaffen. Over drie, vier maanden weet Melle Witteveen of Heerenveen ook na 1 juli 2023 zijn werkgever is. Het is erop of eronder. ‘Je moet ook wat geluk hebben’, zegt hij berustend.

Nieuws

menu