Speaker: ‘12-dorpenloop is een hele dag feest’

Jaap de Jong is groot fan van de 12-dorpenloop. Zaterdag 2 april mag hij, ijs en weder dienende, de estafetteloop weer becommentariëren. Foto Reina Halman Fotografie

Emmeloord - De Bosbaanlopen in de winter: hartstikke gezellig. De Fish Potato Run: mooi evenement om aan mee te werken. De 12-dorpenloop: jaarlijks hoogtepunt. Dat is de stellige mening van Jaap de Jong, die de dorpenloop van commentaar voorziet. Glunderend: ‘Het is een prachtig evenement.’

Zaterdag 2 april, met een kleine slag om de arm, is het eindelijk zover: dan wordt de 26e editie van de 12-dorpenloop, tot 2018 de 11-dorpenloop, gelopen. April 2019 was de laatste keer, dat een lint van hardlopers zich door de Noordoostpolder slingerde. Jaap de Jong (68) wrijft zich al in de handen van de voorpret. ‘Er staat eigenlijk niets op het spel. Oké, voor de eerste vijf ploegen misschien wel, maar voor de rest? De ploeg van de Samen op Weg-kerk sprong een gat in de lucht, omdat ze 54e werden na het jaar ervoor 60e te zijn geworden. We hebben progressie gemaakt: helemaal geweldig!’

Bosje bloemen

De hele dag met elkaar op pad zijn, elkaar aanmoedigen, sportieve prestaties leveren, ieder op zijn of haar eigen niveau: voor Jaap de Jong, broodbakker in ruste, is de estafetteloop het toppunt van de sportkalender. Een jaar of tien geleden volgde de Emmeloorder Bart Sonneveld op als commentator van het sportfestijn. Chauffeur en kameraad Anne Steenbergen rijdt hem altijd, voor de meute uit, van het ene naar het andere dorp. Bij de finish van elke etappe worden de atleten groots onthaald. In veel dorpen krijgen lopers een flesje drinken, fruit of bloemen van dorpsbelang of een ondernemer.

Sinds een paar weken is de inschrijving geopend en twintig ploegen hebben zich al opgegeven. Jaap de Jong verwacht een groot deelnemersveld. ‘De 12-dorpenloop leeft. Twee jaar hebben we niets kunnen doen. Zeventig ploegen gaan we wel halen.’ Dat zou geen record zijn. Dat werd gevestigd in 2014 toen maar liefst 87 (!) ploegen aan de start verschenen. Hoewel het aantal ploegen afvlakt, is de laatste tien jaar sprake van een gigantische groei, naar gemiddeld zeventig ploegen. De eerste vijftien jaar was het gemiddelde 38 ploegen. Een toename van 46 procent.

Van Staveren

De eerste editie was in 1995. Hennie Popma en Clemens Overmars werden door de Elfstedentochten van 1985 en 1986 op het idee gebracht om hardlopend de elf dorpen van de Noordoostpolder aan te doen. Waarom het nog bijna tien jaar duurde voordat de 11-dorpenloop een feit was, weet De Jong niet. Hoe dan ook, in 1995 verschenen zes ploegen aan de start: twee ploegen van AV NOP, Agrico, Van Staveren, Kraggenburg en Ens. Van Staveren heeft nog nooit een jaar overgeslagen. Vanaf 2018 is Urk onderdeel van het parcours.

Twaalf lopers per ploeg, een mix van mannen en vrouwen. De atleten worden geacht een gemiddelde van 10 km/uur te halen. Belangrijk voor het tijdschema. De start is steevast om 08.15 uur, voor de tribune op de accommodatie van AV NOP. Daar is ook de finish. Vrouwelijke lopers hebben een groot voordeel: zij krijgen een tijdkorting van tien procent. Jaap de Jong: ‘Dat vind ik niet meer van deze tijd. Vrouwen moeten worden gelijkgesteld aan mannen. Prima, dan geldt dat hier ook voor. Klif 18 is een ploeg met goede, snelle atletes, die veel voordeel krijgen. Ik vind: afschaffen deze regel.’

Iemand jarig

Het deelnemersveld is heel divers: mannen en vrouwen, jong en oud, getraind en ongetraind, ploegen die bestaan uit dorpsgenoten, collega’s, trainingsmaatjes en familieleden. Jaap de Jong praat dat hele circus aan elkaar. De deelnemerslijst met rugnummers is zijn houvast. ‘Vaak krijg ik ook informatie van een willekeurig iemand in m’n oor gefluisterd. Als iemand jarig is bijvoorbeeld. We gaan serieus met de wedstrijd om, maar er is ook ruimte voor een kwinkslag.’ Zijn rol is groter dan menigeen misschien denkt. ‘Als speaker heb ik eigenlijk de hele wedstrijd in handen.’

Dat zit zo: Jaap de Jong interpreteert de regels op zijn tijd nogal ruim. ‘Als ik de laatste loper van een etappe, die te laat binnen dreigt te komen, in de verte zie, dan pakken we onze spullen niet. Nee, dan wachten we netjes. Dan applaudisseren we voor die atleet, want die levert misschien wel een grotere prestatie dan een heel goede atleet als Bas Hollegien.’ Andere ‘uitwassen’: de keren, dat een meisje de etappe Emmeloord – Luttelgeest bijna helemaal in de auto aflegde en dat een atlete achter op de fiets de etappe Kraggenburg – Ens ‘liep’. Moet kunnen, Jaap de Jong lacht erom.

Rondje De Erven

Mooie verhalen, die horen bij het unieke evenement dat de 12-dorpenloop is. ‘Ik heb er heel veel zin in’, zegt De Jong ten overvloede. ‘Een hele dag feest, zo beleef ik het evenement. Mooi weer verhoogt de feestvreugde. Ik heb in al die jaren nog niet een compleet verregende dag meegemaakt.’ De dag zelf werpt z’n schaduw vooruit. Jaap de Jong woont aan de rand van De Erven. ‘Straks zie je lopers, van een kerk of van een school, voor zichzelf trainen. Het rondje om De Erven heen is bij veel deelnemers aan de 12-dorpenloop heel geliefd.’

Harry de Ridder

Nieuws

menu