Teamwork goed genoeg voor nationale titel?

Autocrossteam Van der Wal bestaat behalve Wichard (links) en Jacco (rechts) van der Wal uit Jurriaan Knol, Henrico Evers, Luuk Boons, Michael Peeters, Stefan Veldhuis, Nick Matthijsen en Coen van Staveren. Foto: Reina Halman Fotografie

Creil - Pas begin mei staat de eerste wedstrijd van de strijd om de Nederlands kampioenschap autocross op het programma, maar nu al is Jacco van der Wal met zijn team elke week druk in de weer om zich op het nieuwe seizoen te prepareren. ‘Het hele team gaat voor het kampioenschap.’

Vorig jaar was de Creilenaar (21) al dicht bij de nationale titel in de standaardklasse, maar een kapotte steekas en twee lekke banden op de finaledag dwarsboomden de snode plannen van Van der Wal. ‘In dat weekend had ik alle pech van de wereld, maar het was een superseizoen.’ Achter kampioen Kevin Uenk en nummer twee Kevin van Beek eindigde Van der Wal na een felle strijd toch op het podium in de Divisie V. ‘Ons team behoort echt tot de Nederlandse top’, vindt Van der Wal, die dit voorjaar aan z’n vierde seizoen op nationaal crossniveau begint.

Bijzondere wereld

Het afgelopen jaar was voor Jacco van der Wal een memorabele. Behalve zijn gememoreerde derde plaats in het NK autocross was hij ook actief in de Ford Fiësta Sprint Cup. Van der Wal presteerde in zijn debuutjaar fantastisch, maar moest toch de strijd staken. Oorzaak: geldgebrek. ‘Een bijzondere wereld’, noemt de autocrosser de racewereld. ‘Heb je geld, dan ben je de man. Ze zeiden tegen mij: als je wint, komen de geldschieters naar je toe. Ik won alles, maar ik heb ze niet gezien. Met talent maar zonder geld bereik je niks. Toch vond ik het een mooi en leerzaam jaar.’

Het vizier is nu weer volledig op autocrossen gericht. Van der Wal is inmiddels rookie af en mocht al aan het kampioenschap ruiken. Dit jaar moet het gebeuren. Met de vertrouwde Toyota Celica, waarin een sterke en betrouwbare motor hangt, en zijn zeer ervaren team van monteurs en adviseurs om hem heen zijn de voorwaarden vooraf in ieder geval optimaal. De Toyota zal over een paar maanden tot in de puntjes geprepareerd zijn. Aan de voorbereidingen, gezonde eerzucht en instelling van het complete team zal het niet liggen.

Kinderziektes

Op 7 mei is de eerste wedstrijd van het NK autocross, in Ferwoude. Daarna volgen er vijf crossen: in Albergen, Veulen, Toldijk, Gendringen en Rosmalen, waar op 10 september de allesbeslissende cross staat gepland. Voordat de serie van zes wedstrijden van start gaat, worden eerst nog testwedstrijden georganiseerd. ‘Om de kinderziektes eruit te halen’, zegt Jacco van der Wal. ‘Je probeert de kans op pech natuurlijk tot een minimum te beperken. We controleren altijd alles, onderhouden de Toyota zo goed mogelijk. Maar het blijft een mechanische sport.’

Een onmisbare schakel in het team rond Jacco van der Wal is Toon van Steenoven, die het maximale uit de motor van de Celica haalt. ‘Toon is gewoon een dokter’, zegt Van der Wal. ‘Hij weet precies wat ik bedoel. Hij vraagt wat ik wil en hij bedenkt, puzzelt en voert uit. Zonder poespas. Toon is echt heel goed.’ De tot autotechnicus opgeleide inwoner van Rutten kijkt de motor helemaal na en leest digitaal de motor uit om storingen te detecteren en het optimale vermogen uit de krachtbron te halen. Van der Wal: ‘De motor was altijd stuk, tot Toon zich ermee bemoeide. Nu is de motor betrouwbaar.’

Veel professioneler

Het hechte team rond Jacco van der Wal bestaat uit bekende namen uit de poldercrosswereld, zoals Henrico Evers, Stefan Veldhuis en Luuk Boons. ‘Iedereen heeft een eigen taak en weet precies wat ie moet doen. Dat is in de loop van de jaren zo gegroeid’, aldus Van der Wal. ‘We zijn als team veel professioneler dan een paar jaar geleden. We raken steeds beter op elkaar ingespeeld. Er is tijd voor een lolletje en een biertje, maar als er gewerkt moet worden, staat iedereen er.’ Op woensdagavond is de groep in wisselende samenstelling altijd in de weer met de crossauto.

Tot die groep behoort ook Wichard van der Wal, de dik tien jaar oudere broer van Jacco. ‘Ik heb het vak van mijn broer geleerd, hij heeft de basis gelegd. Hij heeft me veel tips gegeven. Zonder Wichard had ik niet gestaan waar ik nu sta. Mijn manier van rijden is een mix van zijn en mijn stijl. Ik denk dat ik iets agressiever rij. Wichard zegt, dat ik sneller ben. Dat weet ik ook wel, maar ik zeg het niet’, lacht Van der Wal, die als eerste uit de polder de titel bij de senioren wil winnen. Coen Wouters werd al eens kampioen bij de junioren. ‘De meest constante crosser wint de titel.’

Harry de Ridder

Nieuws

menu