Tess van Bentem op goudjacht in Costa Rica

Tess van Bentem (rechts) doet met Oranje O20 mee aan het WK in Costa Rica. Eerste tegenstander: wereldkampioen Japan, donderdag 11 augustus.

Het is misschien een utopie, maar Tess van Bentem droomt van wereldgoud met Oranje Onder 20. Hoe dan ook: ‘Het wordt een prachtige ervaring. Niet iedereen maakt dit mee.’ Maandag is ze naar Costa Rica vertrokken, waar het WK voetbal voor vrouwen O20 wordt georganiseerd. Voor Oranje begint het WK op 11 augustus. Tegenstander: Japan.

Tess van Bentem (19) uit Marknesse is middenvelder van PEC Zwolle en al jarenlang vast lid van de jeugdselecties van Nederland. Al bij O15 was ze erbij. De afgelopen jaren waren internationaal gezien minnetjes door de coronapandemie. Die schade gaan de talentvolle jonge meiden deze maand in San José, de hoofdstad van Costa Rica, inhalen. Nederland is ingedeeld in poule D. Tegenstanders: de Verenigde Staten, Japan en Ghana. Dit WK wordt sinds 2002 om de twee jaar georganiseerd. In 2018 werd het toernooi voor de laatste keer georganiseerd.

Pittige poule

Oranje deed één keer eerder mee, maar kon toen geen potten breken. Nederland treft het niet bij het tweede optreden op dit podium. Ga maar na: de Verenigde Staten is drievoudig wereldkampioen (en is samen met Duitsland recordhouder) en Japan is de regerend wereldkampioen. ‘Een pittige poule dus’, concludeert Tess van Bentem met gevoel voor understatement, ‘maar kansloos zijn we zeker niet. Ons hoofddoel is om wereldkampioen te worden, maar we willen in ieder geval de poulefase doorkomen.’

Daarna is het een kwestie van wedstrijd tot wedstrijd kijken, mocht Oranje verder komen op het WK. De grote onbekende is Ghana, op woensdag 17 augustus tegenstander in de laatste poulewedstrijd. Aan Oranje O20 de eer om een gedenkwaardige prestatie op mondiaal niveau neer te zetten. In de voorbereiding werd Amerika in het bloedhete Frankrijk op een gelijkspel gehouden. Het ontbreekt de selectie aan niets. ‘De voorbereiding tegen toplanden, de medische zorg: alles is top georganiseerd’, aldus de middenvelder.

Dubbel gevoel

Ook belangrijk: Tess van Bentem is honderd procent fit. En dat na haar debuutseizoen in de eredivisie waarin ze vaak basisklant was, maar ook veel wedstrijden miste door verschillende blessures. Haar gevoel over het afgelopen seizoen: dubbel. ‘Ik heb goede wedstrijden gespeeld, maar ben ook vaak geblesseerd geweest.’ Waar ze blij mee is: haar positie als verdedigende middenvelder, op 6. ‘Vind ik een leukere positie dan rechtsback, wat ik daarvoor vaak was. Op 6 kom ik veel in de duels en kan ik mijn verdedigende werk doen, maar ook aanvallen opzetten.’

Na het WK begint de international aan haar tweede (en laatste?) seizoen bij PEC Zwolle, maar ze kijkt nog niet verder vooruit. ‘Ik ben nu nog niet bezig met contractverlenging, het nieuwe seizoen is nog niet eens begonnen. Ik heb het heel erg naar mijn zin in Zwolle en heb veel geleerd van mijn eerste seizoen in de eredivisie. Je wordt sterker in de duels, je wordt gedwongen sneller te handelen en je sneller te oriënteren en conditioneel ga je ook vooruit. In mijn tweede seizoen kan ik me zeker verder doorontwikkelen.’

Betere voetballer

Maar eerst wacht het WK in Midden-Amerika. Wat wordt het voor haarzelf voor toernooi? ‘Dat durf ik echt niet te zeggen. Ik hoop op zoveel mogelijk speelminuten, zodat ik kan laten zien wat ik allemaal kan.’ Haar grootste concurrent is Dana Foederer, die deze zomer SC Heerenveen verruilde voor Fortuna Sittard, nieuwkomer in de eredivisie. Foederer staat meestal in de basis, Van Bentem valt vrijwel altijd in. Al weet je het nooit. ‘Van zo’n toernooi word je een betere voetballer. Je speelt tegen de beste meiden van de wereld, ze hebben allemaal veel individuele kwaliteiten.’

Volgende week donderdag is het zover. Dan staat Oranje O20 voor het eerst op het veld, in dit geval van Estadio Nacional, een stadion met een capaciteit van bijna 35.000 toeschouwers. En begint voor Tess van Bentem haar eerste grote internationale toernooi, want ze miste door corona twee EK’s. Ze heeft dan tien dagen kunnen acclimatiseren. Wordt het WK voor Oranje en Tess zelf een succes? Ze is niet iemand van grote woorden. ‘Ik ben voorzichtig optimistisch.’


Nieuws

menu