‘Het is belangrijk om goed voor je twee vriendinnen te zorgen’

Mirjam van den Heuvel. Foto: Louise van den Broek

Veel vrouwen besteden maar weinig aandacht aan hun borsten. En dat is jammer, vindt borstweefselbehandelaar Mirjam van den Heuvel (50) van Lactatiekundigepraktijk NOP uit Ens. ‘Want ook als je geen borstvoeding geeft of kanker hebt of hebt gehad, is het belangrijk goed voor je twee vriendinnen te zorgen. Zie het als twee organen, die heel belangrijk zijn voor je algehele welzijn.’

Twintig jaar geleden begon Mirjam als lactatiekundige. Ze was een van de eersten. ‘En toen was mijn praktijk nog vooral gericht op scholing van kraamverzorgenden, niet op directe hulp aan vrouwen die borstvoeding kregen.’

Kraamverzorgster

Waarom koos ze voor dit vak? ‘Ik was zelf kraamverzorgster en zag dat veel moeders tegen problemen met de borstvoeding aanliepen. Ik wilde hen daar graag bij helpen.’ Mirjam volgde een speciale hbo-opleiding en begon haar eigen praktijk.

‘Pas na een paar jaar begon ik echt moeders thuis te helpen als lactatiekundige. Voor die tijd was dat nog niet zo gebruikelijk. Ik vond het fantastisch om vrouwen te helpen, oplossingen voor ze te zoeken. Heerlijk.’

Lactatiekundige

Jarenlang werkte ze met veel plezier als lactatiekundige en nu ook nog altijd. Ze begeleidt vrouwen na hun zwangerschap en soms ook al tijdens. ‘Ongeveer 80 procent van de vrouwen meldt zich bij mij als de borstvoeding of het kolven niet goed gaat. En zo’n 20 procent komt al voor de bevalling om zich goed voor te bereiden. Verstandig, want dan heb je ook minder kans op problemen als de baby er eenmaal is.’

In de coronajaren waaide er een nieuwe wind door de praktijk van Mirjam. ‘Ik mocht opeens mijn werk niet meer doen. Dat was wel even slikken.’ Maar bij de pakken neerzitten, was geen optie voor de onderneemster. ‘Ik besloot weer naar school te gaan. Ik wilde weer leren.’

Algemene borstgezondheid

Ze verdiepte zich dit keer in de algemene borstgezondheid. ‘Want borstzorg is ook voor borsten die niet voeden heel belangrijk. Bijvoorbeeld wanneer je borstkanker hebt gehad en littekens hebt van bestraling en operatie. Maar ook voor gezonde boobies.’

Volgens Mirjam heeft zo’n 70 tot 80 procent van de vrouwen borstklachten. Bijvoorbeeld tijdens hun ovulatie, menstruatie of tijdens de menopauze. ‘We zijn eraan gewend geraakt dat normaal te vinden. Gevoelige of pijnlijke borsten horen er toch gewoon bij? Maar dit is helemaal niet zo.’

Doorbloeding

Met speciale stretchbewegingen wordt de doorbloeding van de borsten verbeterd en de afvoer van afvalstoffen via de lymfen bevorderd. ‘Het is geen massage, maar een soort zachte handbewegingen die het werk doen.’

De behandeling zorgt ervoor dat borsten minder gevoelig, pijnlijk en onregelmatig aanvoelen. ‘Ze worden soepeler. Als een vrouw die 35 weken zwanger is zich laat behandelen, heeft ze straks met de borstvoeding minder last van stuwing.’

Daarnaast werkt een vlow-behandeling ontspannend voor het hele lichaam en het versterkt het gevoel van vrouwelijkheid. ‘Veel vrouwen hebben niet echt een band met hun boobies, terwijl ze een heel belangrijk onderdeel van hun lichaam zijn. Ik vraag mijn cliënten dan ook altijd hoe ze naar hun borsten kijken en hoe ze voelen. Dat maakt ze meteen al veel bewuster.’

Nieuwe tak van sport

Door deze nieuwe tak van sport, heeft Mirjam opeens niet meer alleen zwangere of net bevallen moeders in haar praktijk. ‘De leeftijd ligt nu tussen de 16 en 70-plus. Het gaat nu ook veel meer over borstgezondheid, dat is hartstikke leuk.’

Toch blijft ze nog altijd met veel plezier werkzaam als lactatiekundige. ‘Dat is gewoon een mooi onderdeel van mijn werk. Borstvoeding is iets heel natuurlijks, maar ook echt een kunst. Zeker in deze tijd waarin moeders veel prikkels krijgen, weer snel aan het werk gaan en ook nog allerlei andere factoren meespelen zoals het type bevalling, wel of geen verdoving, het verloop van de zwangerschap en of je directe omgeving je ondersteunt. Ik vind het mooi om daar iets in te kunnen betekenen.’

Wie meer wil weten kan kijken op www.bwbzorg.nl of borstvoedingnop.nl.

Nieuws

menu